Category Archives: 2015 Léto

První konference

Ke konci mé stáže u ESA jsem jel na třídenní konferenci do Belgie.

Na Stanfordu se z nějakého důvodu od studentů nečeká, že by psali diplomovou práci (Master’s thesis). Místo toho si většina studentů najde míst v nějaké z laboratoří a podílejí se na dlouhodobějších projektech. Pro mnohé se tento výzkum překlene v doktorandskou práci. Já jsem na Stanfordu dělal výzkum celý minulý rok v rámci Space Rendezvous Lab. Sice nemám v úmyslu dělat PhD, ale chtěl jsem zjistit, jak to v takové laboratoři chodí, naučit se něco nového, získat peníze na studium a mít něco, co bych mohl prohlásit za svoji “diplomovou práci”.

Jak to souvisí s Belgií? Jel jsem tam totiž prezentovat svoji práci. Moje téma “Preliminary System Design of a Miniaturized Distributed Occulter/Telescope for Direct Imaging of Exozodiacal Dust and Exoplanets” se totiž pěkně hodilo na European CubeSat Symposium. Doslova to překládat nebudu, ale vysvětlil bych to tak, že jsem (spolu s dalšími spoluautory) navrhl koncept vesmírné mise, která by za pomoci dvou malých satelitů pozorovala blízké okolí hvězd.

Univerzita mi zaplatila cestu a pobyt. Kdybych si to nezařizoval všechno sám mohl bych říci, že mě Stanford poslal na mezinárodní konferenci do Belgie.

Byly to vyčerpávající tři dny, od rána do večera sedět na přednáškách, kde se po patnácti minutách vystřídalo snad přes sto lidí. Pro mě to bylo nové, protože jsem na takové konferenci předtím ještě nebyl. Dozvěděl jsem se o nejžhavějších tématech v oboru, utvořil spoustu kontaktů a zkusil si přednášet před odborným publikem, kde většina lidí věděla o tématu více než já. Moje prezentace proběhla hladce a získal jsem užitečnou zpětnou vazbu.

Krabička belgické čokolády, převlečená za nanosatelit

Co dál? Ve výzkumu sice již nepokračuji, protože mám přednášky a jiné povinnosti, ale píšu práci pro jinou konferenci, která bude na jaře v Montaně. Protože nejde jen o prezentaci, ale i o 6-20ti stránkový paper, budu moct rozvést téma své práce do detailu. Bude s tím víc práce, ale budu mít možnost vzít v potaz, co jsem se dozvěděl na konferenci v Belgii, a bude to moje první publikace, kde budu první autor.

Sice jsem se rozhodl jít po magistru pracovat, ale moje vědecká kariéra zatím vesele pokračuje dál. Super.

 

Stáž u ESA

Na rozdíl od minulých letních prázdnin, kdy jsem povětšinou dělal výzkum, mám letos práci, která se více podobá tomu, co bych chtěl dělat. Jsem na tři měsíce na stáži u Evropské Kosmické Agentury (ESA).

Pracuji v Nizozemí v největším centru ESA, ESTEC. V podstatě se vracím na místo činu, protože před dvěma lety jsem dělal v Holandsku výzkum a ESTEC jsem již tenkrát navštívil. Díky tomu tu pro mě není všechno nové, vím jak to tady chodí a dokonce jsem se viděl s některými starými známými.

Když nad tím přemýšlím, tak je to vlastně moje první práce v oboru. Výzkum, i když byl někdy placený, nepočítám, a práci na bazéně také ne. Je to zkušenost, pracovat v tak velké nadnárodní firmě jako je ESA. Peníze, které se tady točí, jsou mnohem větší, než na univerzitách. Na druhou stranu se tady všechno děje velice pomalu. Například mám pocit, že trávím zbytečně moc času čekáním na emailové odpovědi nebo součástky.

Proč jsem nešel třeba do NASA, když už jsem v Kalifornii? Což o to, zájem by byl, ale problém je, že pokud člověk není občan USA nebo nemá alespoň zelenou kartu (permanent residency), je skoro nemožné získat stáž nebo práci v oboru aerospace. Tomuto tématu jsem se věnoval už dříve.

Na rozdíl od Ameriky je tu pracovní prostředí mnohem volnější. Zaměstnanci tu mají neuvěřitelně moc prázdnin. Zvlášť teď v létě odjela spousta lidí na pár týdnů pryč, ke zklamání stážistů, kteří pro ně přijeli na léto pracovat. Na druhou stranu je tu hodně možností vyžití. Od sportovišť (volejbal, tenis, golf), přes hudební skupiny po knižní klub. Správně po evropsku to tu všichni mezi pátou a šestou balí a když tu někdy náhodou zůstanu do sedmi, tak je tu vylidněno.

Na čem dělám? Navrhuji/stavím/vylepšuji/programuji model měsíčního přistávacího modulu pro testování přístrojů a simulované mise. Je to celkem pestrý projekt co se náplně týče, i když je to takové hraní si v porovnání s reálnými misemi, na kterých tu pracují zaměstnanci. Stážistům tu většinou dávají malé nebo nevýznamné projekty. To je úplný opak SpaceX, kde stážistům a nově příchozím pracovníkům naloží zodpovědnosti a úkolů, až to není příjemné.

Nevím, jestli je to úplně ono, asi by mě více bavilo pracovat v průmyslu, ale každopádně se snažím dělat co můžu v rámci možností, poznávám se s lidmi v oboru a třeba se sem na rok vrátím po dokončení studia.

lander in the field

O studiu v zahraničí a stáži u ESA jsem také psal v rozhovoru pro Euroskop.cz